Helt siden jeg hørte stemmen hans for første gang rundt 1970, har Ian Hunter vært min store musikalske favoritt. Spesielt på låtsiden, men også tekstmessig er han etter min mening blant de aller beste.

Starten
Ian Hunter ble født Ian Hunter Patterson 3.juni 1939 in Oswestry, Shropshire, England. Han er mest kjent som vokalist i bandet Mott the Hoople fra starten 1969 og til bandet ble oppløst i 1974. Han har siden hatt en lang solokarriere, en karriere som imidlertid aldri har "tatt helt av" og som mange mener er "undervurdert".

Ian begynte sin musikalske karriere som bassgitarist. En av hans tidligste opptredner var i en talentkonkurranse under en av Butlin's feriekolonier, da han fremførte "Blue Moon" sammen med Colen York og Colin Broome. York og Broome kom fra Northampton, og spilte i bandet The Apex, som Ian senere ble medlem av.

I 1963 da han bodde i Northampton dannet han sitt eget band, Hurrican Henry and the Shriekers. I 1966 flyttet Ian til Londo, der han ble med i The Scenery, men allerede tidlig i 1968 ble han med i gruppa "At Last the 1958 Rock and Roll Show. Ettersom det kortlivede rock'n roll showet begynte å blekne, skiftet bandet navn til Charlie Woolfe og ga til slutt ut singelen "Dance, Dance, Danse".

Ian spilte sporadisk i forskjellige band gjennom 60-tallet, inkludert The New Yardbirds, og han spilte bass for bla Billy Fury, Freddie "Fingers" Lee, The Young Idea og David McWilliams. Ian jobber også en stund som journalist og som tekstforfatter for Francis Day før han i 1969 ble med i Herefordshire bandet Silence.

Mott the Hoople
Mentor og produsent Guys Stevens ga bandet det nye navnet Mott The Hoople, og raskt ble gruppas vokalist og låtskriver Ian Hunter, bandets midtpukt med sitt lett gjenkjennelige stemme, sitt blonde korketrekkerhår og sine mørke briller.
Mott the Hoople spilte inn fire plater for Island Records. Platene ble ikke de store hittene, selv om bandet opplevde en suksess live og fikk gode kritikker i musikkpressen. Det dårlige platesalget førte til en midlertidig splittelse i bandet, og flytte av plateselskapet til CBS/Colombia.

Med David Bowies 'All The Young Dudes' som starthjelp oppnådde Mott the Hoople superstatus mellom 1972 og 1974 - med bla syv hit-singler, fire album på topplistene (inkludert 'Mott' - fortsatt ansett som en av 70-tallets klassikere). De ble det første rockebandet som solgte ut en hel uke med konserter på New Yorks Broadway. Ian skrev i samme tidsromm sin bok "Diary of a Rock 'n' Roll Star".

Ian Hunters presise observasjoner gjorde tekstene hans forbausende forutseende. 'The Moon Upstairs' (1971) forutså punken med fem år; 'Crash Street Kids' (1974) forutså sosial nedgang og gateopptøyer tidlig på 80-tallet; Og Queen må ha lyttet til Ians fem minutters operette 'Marionette', som er en direkte forgjenger til deres superhit 'Bohemian Rhapsody'.

Forskjellige personellmessige utskiftninger i Mott The Hoople endte til slutt med rekrutteringen av den talentfulle gitaristen Mick Ronson som lead gitarist. Personlige konfrontasjoner og spenning innen gruppen endte imidlertid ikke lenge etter med bandets oppløsning etter at Ian Hunter fikk et sammenbrudd i USA.

Solokarieren
Til tross for den betydelige savnet av sin ledestjerne - produsent og manager Guy Stevens - byttet Ian inn trygghet med en ukjent og risikofylt solokarriere.

På papiret var den potensielle kombinasjonen av Hunter og Ronson uslåelig, men Ians første plate slo ikke spesielt godt an. Ian ble imidlertid snart banebrytende igjen, og hans andre LP, utgitt femten måneder senere, ga innflytelse til bla Sting etter at han sluttet i Police, og laget sitt første soloalbum i en stil som minner om 'All American Alien Boy ". Hunter fortsatte sitt samarbeid med Mick Ronson både som musiker og produsent de neste femten årene. Produsentarbeidet inkluderte bla Generation X, Ellen Foley og Hanoi Rocks.

I løpet av80-tallet ble Ian's produksjon mindre hyppige, begrenses til tilfeldige sanger for filmmusikk, før han gjenopptok sitt samarbeid med Mick i 1988, da de spilte inn og turnerte for første og eneste gang som 'Hunter Ronson ".

Ian har vært nevnt som en stor inspirasjon og referansepunkt for mange band som The Clash, Kiss, Def Leppard, REM, Motley Crue, Blur ,Oasis, Ian Astbury fra The Cult, Axl Rose og Slash, Roger Daltrey, Meat Loaf og Bryan Adams. Det er over 50 ulike coverversjoner av Ian sanger fra artister så forskjellige som Great White, The presidenter of USA, Status Quo, Blue Oyster Cult, Bonnie Tyler, Barry Manilow, The Pointer Sisters, Willie Nelson, Thunder og The Monkees - ytterligere bevis, på at han er en av våre største noensinne låtskrivere.

Freddie Mercury i Queen spurte en gang på 80-tallet et tidligere medlem av Mott the Hoople hvorfor Ian Hunter eller de andre aldri hadde gjennopplivet et så vellykket og innflytelsesrik gruppe, en fristelse som Mercury ikke hadde klart å motstå. Svaret ligger i den enestående mangfold av album som "All American Alien Boy ',' You are never alone with a schizofren", "Short Back n 'Sides" osv er. De vitner om Ians tro på at kunstneriske ærlighet og uavhengighet oppveier eventuelle kommersielle hensyn.

Ian Hunters webside.